Refreshed WTM Ministerial Summit to Tackle Innovation & Technology Investment

Madrid, Spain, 24 September 2018 – Investment in innovation and smart management for tourism will form the major theme of the Ministerial Summit of this year’s World Travel Market, to be held in London, UK (6 November 2018). The 2018 Summit, a joint initiative of World Travel Market and the World Tourism Organization (UNWTO), will debut a revamped format

This year’s World Travel Market (WTM) will introduce a disruptive new format to the long-running UNWTO/WTM Ministerial Summit. With the private sector crucial in setting the tourism agenda, private sector leaders will be involved for the first time via a panel on investment in tourism technology. This will be followed by a round table of both ministers and private sector to discuss a way forward for tourism that includes stronger public-private partnerships and an agenda for the sector’s digital transformation.

The 2018 Summit will be hosted by CNN’s Richard Quest, anchor of Quest Means Business. Developing an innovation ecosystem, data-driven decision making, digital destination branding, and the role of government and policy in smart tourism management are among the topics to be addressed this year.

The Summit reflects on a hyper-connected and informed world where tourists are one click away from their next destination and share their interests and emotions in real-time – and where technological advances have an exponential impact on management efficiency and sustainability. It will expand its practical impact with a focus on creating and exchanging innovative ideas and partnerships that can boost investments in tourism technology.

The Summit will continue the conversation on ‘Tourism and the Digital Transformation’ that is set to dominate proceedings for this year’s World Tourism Day official celebration on Thursday 27 September. The event, to be held in Budapest, Hungary, will feature sessions on the role of innovation and technology in tourism development. It will also see the announcement of the semi-finalists of the 1st UNWTO Tourism Startup Competition, launched by UNWTO and Globalia to give visibility to tourism startups with innovative and disruptive ideas.

Useful links:

UNWTO/WTC Ministerial Summit website

World Travel Market website

UNWTO World Tourism Day website


airBaltic Carries 18% More Passengers During Summer

Riga. The Latvian airline airBaltic has transported 2 770 047 or 18% passengers more during the first eight months of 2018 than in the same period last year to its network spanning Europe, Scandinavia, Russia, CIS and the Middle East. In August 2018, 440 562 passengers or 14% more than last year travelled with airBaltic. In addition in summer season airBaltic carried +18% more passengers, marking this period as a record for the airline.

 Martin Gauss, Chief Executive Officer of airBaltic: “This was the strongest summer in the history of the airline, successfully continuing the sustainable growth path the company has taken. While performing more flights to a wider variety of destinations, we still are aiming to achieve our world-class internal targets for both punctuality and regularity.”

During the first eight months of 2018 airBaltic has operated 37 186 flights. In August 2018, the airline performed 5 341 flights, or 11% more than in the same period of 2017. The airline’s load factor, which represents the number of passengers as a proportion of the number of available seats, during first eight months of 2018 was at a level of 77%, but in August 2018 – 84%.

The 15 minute flight punctuality indicator for airBaltic during the first eight months of 2018 reached a level of 86%. This means that more than 86 out of every 100 airBaltic flights departed at the planned time or with a delay of no more than 15 minutes. Only less than 2% of flights were delayed more than an hour.

August, 2018 August, 2017 Changes
Number of passengers 440 562 386 597 +14%
Number of flights 5 341 4 799 +11%
Load factor 84% 86% -2%-points
15-minute flight punctuality indicator 84% 85% -1%-point
January – August, 2018 January – August, 2017 Changes
Number of passengers 2 770 047 2 345 371 +18%
Number of flights 37 186 33 059 +12%
Load factor 77% 78% -1%-point
15-minute flight punctuality indicator 86% 87% -1%-point

airBaltic serves over 70 destinations from Riga, Tallinn and Vilnius, offering the largest variety of destinations and convenient connections via Riga to its network spanning Europe, Scandinavia, the CIS and the Middle East. For summer 2019, airBaltic has introduced three new destinations from Tallinn to Malaga, Brussels and Copenhagen. In addition, next summer airBaltic will launch a new direct route connecting Riga and Stuttgart.

Hong Kong Airlines adds Macao to network with new TurboJET codeshare 

Hong Kong Airlines has announced that it will add the entertainment centre of Macao to its growing network, following the signing of a codeshare agreement with ferry services company, TurboJET.

The new partnership, which is the first of its kind for Hong Kong Airlines, will see TurboJET add the airline’s “HX” code onto its multiple daily ferry services between SkyPier at Hong Kong International Airport and Macao Outer Harbour Ferry Terminal.

Macao is among one of the world’s richest regions and an integral part of the Greater Bay Area. The new codeshare service enables travellers flying with Hong Kong Airlines to benefit from increased connectivity options, a convenient transfer experience and seamless entry point into the Pearl River Delta region.

From 26 September 2018, Hong Kong Airlines customers travelling to Macao via Hong Kong, as well as those departing Macao for other destinations via Hong Kong will be able travel on the codeshare ferry service. The schedule for ferry services out of Hong Kong is from 1100-2200 every day, while daily services departing Macao are from 0715-1945.
As an added benefit, the baggage allowance for both ferry and flight segments are identical. Regardless of the travel class on TurboJET’s ferry service, passengers booked on Hong Kong Airlines Business Class and Economy Class will be entitled to the same amount of baggage that they would receive when travelling with the airline.

TurboJET offers two classes of travel – Super Class and Economy Class. Super Class passengers will receive a complimentary meal during their ferry journey, enjoy greater comfort on reclinable seats and benefit from priority disembarkation upon arrival.

The codeshare ferry service will be available for sale starting from 20 September 2018, and purchasable globally through travel agents. Customers can book up to ten months ahead of their planned travel date and change their itinerary by simply contacting their travel agent.

Hong Kong Airlines Commercial Director Mr Michael Ma said: “We are delighted to partner with Turbojet to offer convenient air-to-sea connections for our customers travelling to Macao via Hong Kong. With just one itinerary, visitors to Macao will enjoy a seamless connection to one of the world’s greatest entertainment centre in the Pearl River Delta region.”

The Director of Macao Government Tourism Office (MGTO), Maria Helena de Senna Fernandes, said: “We are always happy to see different tourism operators come together to present solutions to facilitate travelling to Macao. The smoother sea-air transport services brought by the new Hong Kong Airlines codeshare agreement with TurboJET will benefit visitors from near and afar. With the convenience brought by this service, more visitors will certainly be encouraged to come to Macao – a destination recently designated a UNESCO Creative City of Gastronomy – and experience our east-meets-west heritage listed by UNESCO, our state of the art integrated resorts, the rich calendar of events, and more, as we pave the way to transform the city into a world centre of tourism and leisure”.

Groot-Brittannië in de lift als vakantiebestemming

P&O Ferries ziet zomertoerisme met 10% stijgen

P&O Ferries blikt tevreden terug op de zomer. In juli en augustus vervoerde de ferrymaatschappij maar liefst 10% meer passagiers en auto’s naar Groot-Brittannië dan in 2017. Ook de minicruises dit najaar lijken op dit elan verder te gaan.

Groot-Brittannië trekt vele vakantiegangers aan
Groot-Brittannië zit in de lift als vakantiebestemming. Toeristen doen er door de goedkope pond al een tijdje koopjes en ook de kilometerslange kustlijn en zeldzame vergezichten van het Britse eiland oefenen een steeds grotere aantrekkingskracht uit op avontuurlijke reizigers. Schotland werd door Rough Guides vorig jaar nog verkozen tot het mooiste  land ter wereld, waarbij het verre bestemmingen als Nieuw-Zeeland, Zuid-Afrika en Canada naar de kroon stak.

Tel daar deze zomer nog het uitzonderlijke mooie en warme weer bij, en Groot-Brittannië was voor veel toeristen het ideale decor voor een geslaagde vakantie. Deze trend zag P&O Ferries ook weerspiegeld in haar passagiersaantallen: Maar liefst 10% meer passagiers en 9% meer auto’s dan in 2017 staken deze zomer vanuit België (Zeebrugge-Hull), Frankrijk (Calais-Dover) en Nederland (Rotterdam-Hull) met P&O Ferries de Noordzee over.

 Janette Bell, CEO van P&O Ferries, zoekt de verklaring ook bij een algemene tendens:

“Je hoort tegenwoordig vaak dat we evolueren naar een “experience economy”, waarbij de herinneringen het product worden. Onze investeringen in de ervaring aan boord van onze schepen werpen duidelijk hun vruchten af – onze klanten voelen zich goed bij de verschillende restaurant- en snackformules, het entertainment en het winkelaanbod aan boord.”

Ze voegt eraan toe:

“En wat de route Calais-Dover betreft, zorgde het heerlijke zomerweer natuurlijk voor een extra, onweerstaanbare drang bij heel wat toeristen om in 90 minuten de overtocht te maken. Gelukkig zijn onze schepen, de Spirit of Britain en de Spirit of France, hierop voorzien – ze kunnen elk tot 2000 passagiers aan boord verwelkomen, zowat het dubbele van een gemiddelde ferry.”

Nostalgie met zicht op zee

Nu de zomer onvermijdelijk ten einde loopt, kijkt P&O Ferries vooruit en zet de maatschappij haar minicruises weer volop in de kijker. Ook hier tekent dezelfde positieve trend zich af. In de eerste helft van 2018 werd al een stijging van 6,4% opgetekend bij het aantal passagiers die vanop het Europese vasteland inschepen voor een driedaagse minicruises naar havenstad Hull – vorig jaar nog verkozen tot Britse culturele hoofdstad – of het middeleeuwse York. Voor reizen tussen 1 oktober en 31 maart 2019 kunnen passagiers profiteren van minicruises aan miniprijzen vanaf €49 per persoon (boekingen tot 29 maart 2019).

Met de thematische minicruises trekt  P&O Ferries helemaal de kaart van de beleving aan boord. Dit najaar staan er verschillende muziekgenres centraal en komen fans van eighties hits, soul balads of operaklassiekers zeker aan hun trekken tijdens de speciale minicruises.

Liefhebbers van Britse pop kunnen inschepen op de ferry in Zeebrugge voor een 80’s Madness minicruise naar Hull (vertrek 2 november). Tijdens de cruise genieten ze van het beste dat Groot-Brittannië heeft voortgebracht nog voor ze een voet aan wal hebben gezet in Hull. Op de tonen van “It Must Be Love” het Europese continent langzaam zien verdwijnen in de donkere nacht, zorgt ongetwijfeld voor een extra nostalgische toets.


Oversteek Zeebrugge – Hull: dagelijks

  • Dagelijkse nachtelijke passagiersdienst
  • Minicruise (2 nachten) vanaf € 49 p.p. (Hull) of € 65 p.p. (York)
  • Auto-overtoch vanaf € 165 voor auto + 2 passagiers heen en terug

0 Madness minicruise: vertrek op 2 november

Andere thematische minicruises dit najaar op de route Zeebrugge-Hull

Oversteek Calais – Dover: dagelijks

  • 90 minuten aan boord
  • 23 enkele reizen per dag
  • Vanaf € 51 per enkele reis


Tickets te verkrijgen via of bel naar 02 808 50 20


Air Transat conclut un partenariat avec la SNCF pour offrir TGV AIR, un combiné train-avion qui renforce son offre entre la Belgique et le Canada toute l’année

Bruxelles, le 24 septembre 2018 — Air Transat, reconnue comme la meilleure compagnie aérienne loisirs au monde aux World Airline Awards de Skytrax en 2018, offrira bientôt à ses clients un nouveau service combinant train et avion, en partenariat avec la SNCF. Rattaché à un vol d’Air Transat au départ de Paris, le service TGV AIR permettra aux passagers du transporteur aérien d’utiliser le réseau TGV entre Bruxelles et Paris-CDG pour compléter leur trajet. 

Le service offert par Air Transat et la SNCF sera simple et avantageux sur plusieurs plans : une seule réservation, une seule tarification et un seul billet. Il entrera en vigueur à compter de janvier 2019, et les voyageurs pourront faire leur réservation unique à compter de décembre prochain.

« Nous sommes heureux d’être la première compagnie aérienne en Amérique du Nord continentale à proposer ce service en collaboration avec la SNCF. Nous voulons ainsi faciliter la vie des voyageurs et permettre aux familles, aux amis et aux vacanciers belges qui se rendent au Canada d’y accéder rapidement toute l’année. TGV AIR complète parfaitement notre offre de vols directs vers le Canada », a déclaré Annick Guérard, chef de l’exploitation de Transat.  

Pour Voyages SNCF, Christophe Pouille, responsable du produit TGV AIR, se réjouit que « la clientèle belge au départ de Bruxelles puisse dorénavant bénéficier d’un accès direct au réseau d’Air Transat avec un billet unique, combinant train et avion. Ce partenariat permettra d’assurer la continuité de l’acheminement des voyageurs jusqu’à leur destination finale. »

Le service TGV AIR assurera un lien rapide et efficace (environ 90 minutes) entre la gare de Bruxelles-Midi en Belgique et l’aéroport Paris-Charles de Gaulle (gare Paris-CDG 2 TGV), desservi par des vols directs d’Air Transat à destination de Montréal (tous les jours), Québec, Toronto et Vancouver. Selon leur date de départ, les passagers d’Air Transat auront aussi le choix entre le service TGV AIR et un vol direct puisqu’Air Transat propose des vols directs vers Montréal au départ de Bruxelles pendant la période estivale. 

À propos d’Air Transat

Air Transat est le transporteur vacances numéro un au Canada. Elle offre une soixantaine de liaisons internationales dans 26 pays en Amérique, en Europe et au Proche-Orient, ainsi que des vols intérieurs et de correspondance au Canada. Chaque année, l’entreprise transporte près de 4,5 millions de passagers. Établie à Montréal, elle emploie 3 000 personnes. Air Transat est une filiale de Transat A.T. inc., une grande entreprise de tourisme international intégrée spécialisée dans le voyage vacances qui propose des forfaits, des séjours hôteliers et des liaisons aériennes. Transat a obtenu le statut de Partenaire Travelife en 2016 au titre de son engagement en faveur du développement durable. 

Distinctions et prix récents (2017-2018)

  • Meilleure compagnie aérienne du monde dans la catégorie Loisirs aux World Airline Awards de Skytrax
  • Parmi les 20 compagnies aériennes mondiales au classement d’Atmosfair pour l’efficacité énergétique 
  • Meilleure compagnie de vols nolisés aux Agents’ Choice Awards de Baxter Travel Media
  • Meilleure compagnie aérienne à la remise des trophées Uni-Vers de l’Association des agents de voyages du Québec

À propos de SNCF

Voyages SNCF est l’opérateur du voyage longue distance de SNCF Mobilités au service du plus grand nombre.

C’est la référence de la Grande Vitesse en Europe.

TGV est l’offre par excellence de Voyages SNCF. OUIGO, l’offre low-cost, complète l’offre TGV.

Pour permettre à tous de voyager selon ses envies et de bout en bout, Voyages SNCF a développé des offres de mobilité autres que celles de la grande vitesse. OUIBUS dessert par autocars les principales grande villes françaises et européennes. iDVROOM et iDCAB, services porte-à-porte, permettent de commencer ou de terminer le voyage en co-voiturage ou en taxi/voiture avec chauffeur.

Les offres internationales comme Eurostar, Thalys, TGV Lyria, TGV France-Italie, DB-SNCF en coopération, Renfe-SNCF en coopération permettent à nos voyageurs de traverser l’Europe.

Avec  440 rames à grande vitesse, Voyages SNCF possède la plus importante flotte d’Europe. Chaque jour, plus de 700 TGV parcourent près de 10000 km de ligne dont 2000 km de lignes à grande vitesse à travers toute la France et desservent 230 gares.

En 2017, Voyages SNCF a transporté plus de 133 millions de voyageurs en Europe, et depuis 1981 plus de 2 milliards de clients ont voyagé avec TGV. TGV est une marque déposée de SNCF Mobilités. Tous droits de reproduction réservés.

Georgian gateway gain for Budapest Airport

Extending the diversity of its range of carriers, Budapest Airport announces the arrival of new airline partner, Myway Airlines, to its roll call. Linking the Hungarian gateway to its base at Tbilisi, the Georgian start-up carrier is due to commence a three times weekly service from 28 October. Kick-starting the winter season for Budapest, the 2,123-kilometre sector will be operated by the carrier’s 170-seat 737-800s.

While facing no direct competition on the link to the Georgian capital, Myway Airlines will join Wizz Air’s established link to Kutaisi in the west of the country. Further enhancing capacity, the Georgian carrier’s new link means Budapest will be offering close to 20,000 scheduled seats to Georgia during W18/19.

Boosting Hungary’s connections to the Caucasus region, the new flight provides a significant link to the cultural intersection of Europe and Asia, presenting an important new route for various energy and trade developments.

Now boasting 46 carriers, and with 10 new routes still to commence in 2018, Budapest continues to experience solid growth. Recording an overall average 14% passenger traffic growth so far this year, the arrival of Myway Airlines will further enhance the airport’s developments.


New UNWTO Report Helps Cities Manage Impact of Tourism

Madrid, Spain, 18 September 2018 – A new World Tourism Organization (UNWTO) report aims to help manage growing urban tourism flows and their impact on cities and residents. ‘Overtourism’? Understanding and managing urban tourism growth beyond perceptions’, was launched today during the 7th UNWTO Global Summit on Urban Tourism, in Seoul, Republic of Korea (16-19 September 2018).

The report examines how to manage tourism in urban destinations to the benefit of visitors and residents alike. It proposes eleven strategies and 68 measures to help understand and manage visitor growth. The report is the result of collaboration between UNWTO, the Centre of Expertise Leisure, Tourism & Hospitality (CELTH), Breda University of Applied Sciencesm and the European Tourism Futures Institute (ETFI) of NHL Stenden University of Applied sciences.

The recent growth of urban tourism requires the sector to ensure sustainable policies and practices that minimize adverse effects of tourism on the use of natural resources, infrastructure, mobility and congestion, as well as its socio-cultural impact. Increased reports of negative attitudes among local populations towards visitors, due to perceived overcrowding, noise and other issues, have led to the spread of terms such as ‘overtourism’ and ‘tourismphobia’ in the media.

“Governance is key. Addressing the challenges facing urban tourism today is a much more complex issue than is commonly recognized. We need to set a sustainable roadmap for urban tourism and place tourism in the wider urban agenda,” said UNWTO Secretary-General Zurab Pololikashvili. “We must also ensure local communities see and benefit from the positive aspects of tourism”, he added.

To better understand visitor management challenges in urban contexts, particularly the relationship between residents and visitors, the report includes an analysis of residents’ perceptions towards tourism in eight European cities – Amsterdam, Barcelona, Berlin, Copenhagen, Lisbon, Munich, Salzburg and Tallinn.

“There is no one-size-fits-all solution to deal with overtourism. Instead tourism needs to be part of a city-wide strategy for sustainable development”, Dr. Ko Koens of the Centre of Expertise Leisure, Tourism & Hospitality (CELTH) and Breda University of Applied Sciences concludes. The report recommends a common strategic vision among all stakeholders involved, bringing residents and visitors together and adopting careful planning which respects the limits of capacity and the specificities of each destination. “The involvement and support of local residents is key in achieving sustainable tourism”, Professor Albert Postma of CELTH and NHL Stenden University of Applied Sciences explains. “Building shared responsibility amongst stakeholders directly or indirectly involved in tourism development is a key for ensuring long-term sustainability”, involved researcher Bernadett Papp concludes.


Europa-Park heropent Frankrijk met 3 nieuwe attracties

Frankrijk in Europa-Park straalt weer volop ! Tien maanden geleden begon de verbouwing en afgelopen week kon het vernieuwde Franse themagebied officieel in gebruik worden genomen. Nog steeds vormt de grote 45 meter hoge zilveren bol het middelpunt en herbergt nu maar liefst drie nieuwe attracties. De totale investering van de verbouwing bedroeg zo’n 30 miljoen Euro.

Europa-Park opende in 1989 een Frans themagebied. Vanaf het eerste moment is het belangrijkste symbool van dit gebied de ronde koepel met daarin de Eurosat-achtbaan. Tijdens de verbouwing van exact 311 dagen zijn alle baandelen en treinen vervangen en ook is de thematisering compleet aangepast. Bezoekers die nu de nieuwe Eurosat CanCan Coaster willen beleven maken in de wachtrij kennis met het kleurrijke leven in Parijs aan het begin van de 20e eeuw en met name ontdekken ze het beroemdste variété-theater ter wereld; de ‘Moulin Rouge’.

Op weg naar het station passeren ze een spiegeltent, objecten van de Wereldtentoonstelling, beklimmen ze de trappen van de Montmarte en lopen ze door een Parijse zolderkamer annex atelier. In het station staat een van de vijf nieuwe treinen klaar voor een ritje door nachtelijk Parijs. Vanzelfsprekend begeleidt cancan-muziek uit onboard-speakers de rit in de nieuwe ‘nachtbaan’ en ontmoet je onderweg taferelen uit het Parijse nachtleven.

De 922 meter lange baan volgt in grote lijnen de lay out welke meer dan 30 jaar geleden bedacht is door de oprichter van het park, Franz Mack, en waarop 80 miljoen mensen met veel plezier een ritje hebben gemaakt. De nieuwe treinen en baandelen zijn geproduceerd volgens de nieuwste technieken en voorschriften. Deze attractie is geschikt voor iedereen vanaf 6 jaar én 1,20 meter.

De facade van de zilveren bol heeft eveneens een gedaanteverwisseling ondergaan. De nieuwe gevels nemen de bezoekers mee naar de frivole tijden van de Lichtstad, de ‘Belle Epoque’. Boven de ingang van de Eurosat CanCan Coaster draaien de wieken van een rode molen, een replica van de bekende  ‘Moulin Rouge’ uit Parijs. De beide ondernemersfamilies van Europa-Park (familie Mack) en ‘Moulin Rouge’ (familie Clerico) zijn hiervoor een voor de attractieparkenbranche unieke samenwerking aangegaan.

In de gevelrij is ook het souvenir- en cursiositeitenwinkeltje van Madame Freudenreich opgenomen. Dit omaatje uit de Elzas heeft een groot geheim. Bezoekers ontdekken dat ze achter haar winkeltje een wijnkelder heeft waar ze dinosaurussen grootbrengt en in haar tuin zien ze hoe de prehistorische dieren plezier hebben en hun surrogaat-moeder helpen bij het huishouden. In tegenstelling tot de voormalige attractie “Universum der Energie” maakt men nu kennis met de vriendelijke kant van de dino’s.

Een derde attractie bevindt zich aan de achterzijde van de bol. Daar is de ingang van ‘Eurosat Coastiality’; een virtual reality-achtbaan met enkele bijzondere innovaties.  Nieuw is bijvoorbeeld dat bezoekers de VR-headset reeds in de wachtrij opzetten en vanaf dat moment al onderdeel zijn van het digitale verhaal. Ze lopen in een virtuele wereld naar een van de twee speciaal hiervoor geprepareerde treinen en stappen hier virtueel én in het echt in. Dit ‘Roam & Ride’-principe is in nog geen enkel attractiepark ter wereld te vinden. De tweede wereldprimeur is het aparte VR-station van waaruit de treinen via een wisselspoor invoegen op de Eurosat CanCan-achtbaan. Enkele andere parken hebben reeds interesse getoond in deze techniek

De Coastiality-rijders bevinden zich continu 360 graden in een virtuele wereld en wel in die van de scifi-film ‘Valerian – de Stad van de 1.000 Planeten’. Deze film werd geregisseerd door Luc Besson die ook verantwoordelijk was voor de film ‘Arthur en de Minimoys’ waarop een andere attractie in Europa-Park gebaseerd is. Voor Eurosat Coastiality dient men een apart ticket aan te schaffen en deze attractie is geschikt voor iedereen vanaf 12 jaar én 1,20 meter.

Andere nieuwigheden in het Franse themagebied zijn de drijvende bistroboot ‘Liberté’, de Elzasser Flammkuchenstand en de fonteinenshow ‘Fraternité’. Deze laatste toevoeging draait elk half uur op de klanken van verschillende Franse muziekstukken.

De omvangrijke verbouwingen zijn een eerbetoon aan de rijke cultuur, de bewogen geschiedenis en de speciale levensstijl van het buurland. De grens met Frankrijk is hemelsbreed 4 kilometer van het park verwijderd. De helft van de 3.800 medewerkers is afkomstig uit Frankrijk.